Qu'est-ce que le mastering?

Le mastering est l’étape finale de la postproduction audio. Le but du mastering est d’harmoniser l’ensemble des éléments sonores du mix stéréo et d'en optimiser la lecture sur tous les systèmes et supports. Le mastering traditionnel est réalisé par des techniques comme l'égalisation, la compression, la limitation et l’élargissement stéréo.

Percevez le mastering comme la couche finale de colle, de vernis et de laque venant perfectionner la qualité du signal sonore sur tous les appareils — que ce soit des mini haut-parleurs iPhone aux énormes enceintes de boîte de nuit. C'est l'étape qui fait le lien entre l'artiste et le consommateur. Le terme de «  mastering » provient de la notion de copie maîtresse, dite «  master ». Toute copie ou reproduction est réalisée à partir du master, qu'elle soit destinée aux formats vinyle, CD ou cassette, ou encore à des services de streaming comme Spotify, iTunes et SoundCloud. Le mastering permet de corriger les sifflements, clics ou erreurs mineures oubliés lors du mix final, en plus d'assurer l'uniformité et la continuité du son entre plusieurs pistes, notamment, au sein d'un même album. En somme, ce que le mastering procure est une impression de cohésion et de netteté d'un bout à l'autre de votre production audio.

Pourquoi masteriser?

Le mastering assure une excellente qualité de son, peu importe le type d’appareil. La musique n'a jamais été écoutée sur autant de plateformes qu'aujourd'hui. Que vous enregistriez et mixiez votre musique dans les meilleurs studios du monde ou dans des conditions difficiles, il vous faudra recourir au mastering pour garantir la qualité de votre son.

Losque le travail de mastering est bien fait, il rend un album cohérent et équilibré. Sans mastering, certaines pistes pourraient détonner.

Quelle est la différence entre le mixage et le mastering?

Bien que le mixage et le mastering partagent des techniques communes et sont souvent confondus, ce sont deux pratiques très différentes. Alors que le mixage correspond à un enregistrement multipiste, le mastering est l’harmonisation d'un mix, en termes de niveau et de couleur. Voyez-le ainsi :

Le mixage

Le mixage correspond au fait de travailler sur différentes parties ou instrus d'un morceau pour créer un ensemble cohérent. Le tout peut rappeler le montage d’une voiture. Celle-ci ne fonctionnera correctement que si toutes les pièces sont en place. La phase de mixage correspond à cette vérification.

Si le mixage est bien réalisé, il ne devrait pas y avoir de problème lors de la phase de mastering. Le lien suivant pourrait vous être bien utile : comment préparer vos pistes au mastering?

Le mastering

Pour poursuivre dans notre analogie automobile, percevez le mastering comme la meilleure des stations de lavage. Le mastering va “polir” le tout pour une brillance parfaite. Il va remplir le réservoir et l’huile moteur pour permettre la meilleure performance possible.

Ingénieur de transfert

C’est en 1948 que les premiers ingénieurs de mastering ont vu le jour. L'enregistreur à bande magnétique a changé la donne en matière d'enregistrement. Auparavant, il n'y avait pas de copie master car tout était enregistré directement sur des vinyles 33 tours.

Ingénieur de vinyle

En 1957, le vinyle a fait son arrivée sur le marché. Les ingénieurs de mastering ont alors commencé à appliquer des techniques pour rendre les enregistrements plus sonores. Le volume a permis une meilleure lecture à la radio et une hausse des ventes de disques. C’est ce qui a marqué le début de la guerre du volume, qui est encore d’actualité.

Ingénieur de mastering

En 1982, le CD a révolutionné le mastering. Les vinyles masterisés plutôt incommodes, ont été remplacés par les CD, bien que la plupart des techniques soient restées les mêmes. C’est en 1989 que le premier DAW et son logiciel de mastering ont vu le jour, offrant une alternative impressionnante.

Donc quel est le rôle du mastering?

Le mastering est un processus complexe. Voici les techniques utilisées :

Restauration audio

Cette étape corrige les défauts du mix original tels que les clics, bruits et sifflements indésirables. Elle corrige également les petites erreurs que l’on entendrait sur une piste amplifiée non-masterisée.

Élargissement stéréo

L’élargissement stéréo permet l'équilibre spatial (de gauche à droite) de votre piste. S’il est bien fait, il permet d’élargir votre mix et ainsi, d’avoir une meilleure qualité de son. Il peut aussi aider à resserrer l'image de votre centre en se concentrant sur le bas du spectre.

L'égaliseur (EQ)

Un égaliseur corrige les déséquilibres spectraux et rehausse les éléments qui ont besoin de se démarquer. Un mastering idéal doit être équilibré et proportionnel. Cela signifie qu’aucune plage de fréquence spécifique n’est laissée de côté. Ainsi, la piste sonnera bien sur tout système de lecture.

C’est un peu comme la photographie, vous pouvez rendre le ciel plus bleu et la pelouse plus verte.

Ian CooperIngénieur Mastering

Compression

La compression corrige et améliore la plage dynamique de la piste. Elle permet aussi de réduire les pics et de faire ressortir les parties qui ne sont pas assez fortes. Cela rend la piste plus uniforme. La compression parvient à rassembler des parties non-régulières entre elles de manière cohérente.

Intensité

Habituellement, la dernière étape du mastering se fait par un compresseur particulier, le limiteur. Celui-ci fixe un volume global approprié et définit un seuil d’intensité maximum. Grâce au limiteur, le volume semble plus fort sans pour autant causer des distortions.

Réduction de la résolution et conversion de la fréquence d'échantillonnage

La conversion de fréquence d'échantillonnage et le “dithering” dépendent du produit de sortie final. Par exemple, la norme du CD présente une résolution de 44.1kHz 16 bits. Ainsi, vous pourriez avoir à convertir votre fichier pour obtenir le format standard.

Séquençage

Le séquençage est l'une des dernières étapes du mastering. Elle détermine l’ordre des chansons sur votre album ou votre EP, et définit l’espace entre chaque chanson.

L’audio après mastering final

Percevez le mastering comme l’étape liant la création au partage. Après un mastering, votre piste devrait être complète, uniforme, professionnelle et équilibrée. Que vous partagiez votre musique en téléchargement gratuit ou que vous la graviez en vinyle, un bon mastering assure une excellente qualité de son final - peu importe le système sur lequel elle est jouée.

Écoutez la différence

Électronique
Fever, Tiga
Indie
Try to be, Blue Hawaii
R&B
Freakazoid, Govales
Auteur-Compositeur
'Til It Happens To You, Diane Warren
Artist Tiga
Artist Blue Hawaii
Artist Govales
Artist Diane Warren

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